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黄绍麟,原名黄彦达,1998年 4月创立数位之墙,以观察科技趋势为终身职。曾任职新浪网,台湾大哥大,3G威宝电信。2006年后于大陆工作,曾任职51.com担任总裁助理暨发言人 (后转战略顾问),湖南卫视快乐购旗下电子商务子公司担任首席运营官 ,及阿里巴巴集团旗下第三方支付公司支付宝担任运营总监。目前于著名天使投资嘉丰资本担任投资合伙人,投资科技初创企业。 欢迎关注微信公众号:digitalwallcom

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电子邮件邮箱价格崩盘

2006-08-30 20:16:39|  分类: 网络媒体 |  标签: |举报 |字号 订阅

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2004/08/01 - By 数位之墙黄芳宇 - 关键字/标签:ADSL 门户网站 ISP MSN 品牌 Google Yahoo!

  

自从Google开始进行 1GB大容量免费邮箱的测试以来,原本毫无动静的业者最近都纷纷宣布跟进。目前已知Yahoo!将把全球的免费邮箱升级到100MB而微软MSN Hotmail 则打算升级到250MB。

 

这些纷乱的新闻,可能会勾引起一些网络老骨头的回忆。还记得台湾最早推大容量免费电子邮件的是新浪网,当各家门户网站的免费邮箱都还停留在 5MB的时候,即推出50MB免费,还因此上过电视广告。

 

容量最大50MB的邮箱,在营运上来说成本相当可观。除了要买不少机器外(主机,硬盘等),更可观的是带宽流量成本,主因是网友开始收送大容量的档案。

 

网络股泡沫化之后,门户网站开始进入缩衣节食的阶段,没有人可以再继续提供这么大容量的免费邮箱。新浪网也把邮箱容量缩水,到现在一直没恢复。

 

多年后,Google推出大容量邮箱以及各业者迎战,笔者认为都是经过精密的商业计算而推出,与当年泡沫现象有很大差异。曾经看过媒体专访Yahoo!执行官,是个精明的生意人。这种人不会做亏本生意的。

 

事实上,科技行业发展几年下来,硬盘成本(或者整体储存成本)以及带宽成本都大幅下降。降低的成本是有机会让业者把免费邮箱的容量扩大的。换言之,业者花同样的钱,提供的容量可以更大。

 

更进一步看,因为带宽便宜了,所以消费者早就已经开始在网络上传递大量多媒体档案。笔者就经常收到来自朋友转寄,高达 5MB以上的影片档案。以往的Hotmail 只提供 2MB容量,老早就跟不上时代了。

 

Google推出 1GB的免费邮箱确实带动良性竞争,否则免费邮箱会持续维持在跟不上时代的情况。然而,台湾的门户网站却表示「电子邮件最重要的是功能而不是容量」并不打算跟进,这种想法却非常危险。

 

因为此番推出大容量邮箱的业者并非只是加大容量,在功能上也有提升,特别是Google测试中的免费邮箱,在功能与介面上都比现在的免费邮件强。又强又多,有谁不用?推出后磁吸效应很快就会发生。

 

业者还提出「电子邮件地址转换不易」的说法,认为用户用惯了某个地址,也告诉周围许多人,一旦转换地址可能会跟很多人失去联系。然而,谁不知道免费电子邮件因为随手可得,所以是最没忠诚度的?

 

台湾Yahoo!曾经在2004年的 1月跟 4月针对其电子邮件用户进行调查,发现平均每个人拥有 2.3个邮箱用户名。其中有 38.9%只登入最常用的一个电子邮箱,有 35.7%的网友每个邮箱都会登入使用。

 

想一下,你手上有三个免费电子邮件用户名,如果某天其中一个邮箱的容量突然变成10倍,这个邮箱一定会慢慢变成你主要使用的邮箱,因为朋友寄大容量的信给你,最不会被退信。

 

这种移转是必然会发生的,台湾本地的门户网站业者绝不可以蒙著眼睛说没看见。但此事究竟是好是坏?若提供免费邮箱对业者来说是成本,那么何不乾脆放手不要提供,把「成本」转嫁给愿意提供的业者?

 

换言之,业者大可以把免费邮箱全部关闭,以后只经营付费邮箱的部份即可,保证一定有收入。在台湾目前就有这样的业者存在,即老字号的Openfind Mail2000 ,其付费邮箱还因系统稳定而口碑良好。

 

然而Mail2000毕竟是专营的邮件系统,在此番容量战争中只要专心顾好原先付费客户就好。而门户网站本身的业务项目十分繁杂,因此会有「以免费邮件来维系用户忠诚度」的想法,即便赔钱也不想放手。

 

问题是门户网站精算过了吗?「用户忠诚度」以及品牌累积效益,有无量化的数字可以评估?用户是否因使用免费邮箱而连带使用其他的服务,使业者得到营收?上述收益和成本比较划算吗?

 

台湾的门户网站业者之所以持观望态度,并不是因为「成本」算不出来,而是因为「效益」算不出来。业者要嘛就是跟进,要嘛就是停止供应免费邮箱。「放著不管」到底是什么样的想法?

 

当竞争者所提供的「免费」邮箱容量,已经大于台湾业者的「付费」邮箱容量时,很快就会开始动摇台湾业者的国本。Google吸走的将不仅是业者的免费用户(成本),也会吸收走业者的付费用户(获利)。

 

最后笔者必须提醒的是,从Google等业者所推出的免费/付费邮箱的价格结构来看,已经不单纯只是门户网站的战争了。影响的层面将扩及ISP 业者,最后造成全面的电子邮箱价格下跌。

 

众所周知,在台湾申请ADSL,ISP 业者通常会赠送大约50MB左右的大容量邮箱做为招募用户的手段。50MB在之前可是很大的容量,因为入口网站提供的免费邮箱最多也不过10MB而已。

 

但是当Google等业者把免费的邮箱竞争层次拉到100MB 以上,甚至到 1GB 以上时,ISP 所赠送的邮箱容量相对小很多。ISP 业者有无可能把赠送的容量增大?当然有可能,其结果就是全面的价格崩盘!

 

跟进的成本有多高?这不是问题的重点,重点是不跟进的影响有多大,后果能否承受。台湾业者所面对的是国际规模以及国际资金的竞争,压力确实很大。对于成本与效益的估算,要想得更清楚才是。 电子邮件邮箱价格崩盘 - 黄芳宇 - 数位之墙(文:黄芳宇

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黄芳宇,数位之墙总编,资深电信/互联网/科技行业 从业人员,永远的逐梦者。数位之墙于1998年 4月诞生, 以冷静的眼看待数字狂潮,以热情的心拥抱信息时代。希望能发挥微薄的力量,让人们对科技营销议题有更多面向思考。

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